カトリック幼稚園

きのう10月5日のブログで気仙沼の愛耕幼稚園100周年の話を書いていたときに頭に浮かんだ疑問が〈カトリック幼稚園はいつできた〉。きょうはその気仙沼カトリック幼稚園の設立の経緯です。

「気仙沼文化史年表」を調べてみると、昭和23年6月3日「カトリック幼稚園開園」、同年7月26日「カトリック幼稚園の設立が県から認可」。昭和23年、1948年のことでした。私たち気中20回生は1951年4月から52年3月生まれですから、その約3年前のことです。

幼稚園でなく、教会そのものについては、明治18年(1885)「南町(旧ビブレの所)にカトリック教会聖堂建てられる」との記述がありました。そして、明治40年(1907)「南町千葉正左衛門隠居所(現在地)にカトリック教会を新築」と続きます。

明治18年に建てられたという〈聖堂〉については、「気仙沼市史」第7巻 民俗・宗教編につぎの記述があります。

ジャッケは小川に命じて、売りに出ていた西風釜51番地にある枡屋の屋敷(現 丸光気仙沼店)を購入して改修し聖堂とした。この建物は戊辰の役後払い下げられるまでは仙台藩が鮑や海鼠を買い付けて乾製品にして輸出するための役所だったといわれる。(引用は以上)

この市史の記述からすると、新築の堂々たる聖堂ということではなかったようです。アワビやナマコの匂いが残る聖堂か。ジャッケや小川はいずれも気仙沼での伝道にあたった方の名ですが詳細は略します。なお、文化史年表や市史の記述中カッコ内の「旧ビブレの所」「現 丸光気仙沼店」などは、私の注記ではなく、原記述、発行当時の説明です。

話をカトリック幼稚園に戻し、「気仙沼市史」の同幼稚園についての記述を引用します。

昭和21年8月、五十嵐馨一が気仙沼教会の主任司祭として着任した。同神父は青年たちに公教要理や哲学を講じ小中学校教諭や町の一般の人を対象にレコードコンサートを開き、信者の家庭を訪問し、バザーやクリスマスカード販売の利益で生活保護家庭を援助するなど積極的に活動した。しかし、最も大きな働きは教会付属の気仙沼カトリック幼稚園を開設し幼児教育を始めたことである。(中略)
五十嵐の幼稚園事業はここにも見られるよう戦後のカトリックの教育重視の方針に即したもので、開設に至るまで苦心はあったが、昭和23年(1948)7月26日に知事の認可を得た。この幼児教育は信者の師弟にとどまらず、広く一般に門戸を開いて受け入れたが、それによって地域とカトリック教会との結びつきが一層強化されることになった。だが五十嵐はやがて健康を害(そこ)ねて病気療養に当たらねばならなくなり、その間、一関教会からヨゼフが気仙沼を訪れて司牧につとめた。(引用は以上)

幼稚園の開設は、五十嵐司祭の尽力によるところが大きかったようです。しかし司祭は、昭和43年(1968)1月に58歳で永眠。遺骨は気仙沼と仙台に分骨埋葬されたそうです。58歳で亡くなったとのことなので、昭和23年の幼稚園の開設時は38か37歳ということになります。ずいぶん若かった。

気仙沼市史に、同幼稚園の〈堅信礼後の記念撮影〉という写真が掲載されていましたので紹介します。昭和29年の撮影です。前から2列前の中央が五十嵐司祭でしょうか。

カトリック幼稚園記念写真
カトリック幼稚園/昭和29年「堅信礼後の記念撮影」気仙沼市史より(クリックで拡大)

カトリック幼稚園に通っていたかたは、この写真を懐かしくながめることでしょう。私も同じような入園時の記念写真を持っていると。

愛耕幼稚園100周年の記事をきっかけにしながら、カトリック幼稚園の話が長くなってしまいました。私たちの幼いころ、気仙沼を代表するふたつの幼稚園であった〈愛耕〉と〈カトリック〉の話はこの辺にしておきましょう。
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tag : 気仙沼 気中20 気仙沼中学 カトリック幼稚園 五十嵐馨一

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気中20回生支援会

Author:気中20回生支援会
東日本大震災で被災した気仙沼中学校第20回卒業生(1967年3月卒/65~66歳)たちを支援する首都圏在住同級生を中心としたグループです。魚町出身東京在住の3年8組小田が書いています。

twitter:@kechu20

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